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Se enclava a 13 Km de la capital Jaén, en dirección Sur, a una altura de 684 metros sobre el nivel del mar. Su término municipal cuenta con una superficie total de 87,94 km2. El municipio se encuentra situado en una "ventana tectónica", en una zona de sierra rodeada de montañas, entre ellas destaca la Pandera y Jabalcuz. Igualmente está rodeado por los ríos Riofrío y Eliche.Aunque siempre se ha tomado como referencia fundacional de la creación de Los Villares la conocida célula expedida por la reina Da. Juana en Burgos el año de 1.508 autorizando y promoviendo la creación de nuevas poblaciones en el ámbito territorial del Concejo de Jaén, lo cierto es que hubo anteriormente otro intento colonizador que por diversas causas no se llevó a efecto.

El 18 de noviembre de 1.489 los Reyes Católicos daban licencia al Concejo de Jaén para comenzar la repoblación de una extensa zona de Sierra comprendida entre la ciudad, el castillo de Otiñar y las márgenes del río Eliche, creándose una villa en los cortijos de Los Villares, que serviría para asegurar la zona, hasta entonces muy despoblada y para iniciar los duros trabajos de roturación de aquellos inmensos baldíos.El proyecto se dilató por intereses particulares hasta que de nuevo, el 4 de marzo de 1.494 se reactivó repartiéndose siete vecindades a otros tantos moradores de Jaén, con la obligación de que construyeran sus casas y comenzaran la roturación de las parcelas rústicas adjudicadas. Pero pronto surgió el fraude, pues los nuevos colonizadores, una vez adquirida la propiedad de la tierra, continuaron residiendo en Jaén, no levantaron sus casas y sólo acudían esporádicamente cuando el laboreo lo precisaba.

Los jurados, que eran los miembros del ayuntamiento que representaban al vecindario y vigilaban el buen orden ciudadano en todos los sentidos, aprovecharon esta situación de incumplimiento y dada la ligazón de algunos de ellos con la poderosa organización ganadera que en aquel momento era la Cofradía de Santo Domingo de los Pastores, consiguieron que el Concejo de Jaén se desdije se de su proyecto colonizador y determinara que las tierras de la Sierra Sur y las riveras de los ríos Frío y Eliche, quedaran como zona de almacenamiento de pastos, donde los ganaderos de Jaén tuvieran asegurado el sustento de sus nutridos rebaños, e incluso pudieran contar con algunos gajes más como el carboneo, la saca de leña, aprovechamiento de colmenas, etc.

Se frenó así un esperanzador atisbo de colonización, que habría que esperar hasta que el 17 de marzo de 1.508, la reina Da. Juana, otra vez a instancias del voluble Concejo de Jaén, lo reactivara.

It is located in the Southern Highlands of Jaen, is situated to 13 km from the capital Jaen, southward at height of 684 meters above sea level. The township has a total area of ??87.94 km2. The municipality is located in a "tectonic window" in a mountain area surrounded by mountains, among them the Pandera and Jabalcuz. Eliche and Riofrio Rivers also surround it. Although it has always been taken as a foundational reference for the creation of the Los Villares the known cell issued by Juana Queen in Burgos year of 1,508, authorizing and promoting the creation of new towns in the territory of the Council of Jaen.

On 18 November 1489 the Catholic Monarchs gave license to the Council of Jaen to repopulate the extensive area of mountain range between the city, the Otiñar Castle and the banks of Eliche River, creating a villa in the farmhouse of Los Villares.

The project was delayed by special interests until it was reactivated on 4 March 1494. Seven neighbourhoods were distributed to residents of Jaen, with the obligation to build their homes and begin the clearing of the allocated agricultural plots. But soon the fraud emerged, as new settlers, once acquired the land continued to reside in Jaen. They built their homes and lived only when tillage was necessary.

Jurors were council members representing the neighbourhood and they took advantage of this non-compliance. Given the binding of some with the powerful livestock organization, they succeeded in getting the Council of Jaen cancels the colonizing project and determined that the lands of the Southern Highlands and the banks of the Cold and Eliche rivers remain as storage area for pasture. Thus, farmers took their livelihoods for their flocks and some perks more like charcoal, the charcoal shows, use of hives, etc.